Ameisen wachsen

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Oft wird in Ameisenforen die Frage gestellt, ob die Imagines im Ameisenstaat noch wachsen werden. Nein, Ameisen haben nach dem Schlupf aus der Puppe bereits ihre endgültige Größe erreicht. Aufgrund des harten Exoskeletts können Ameisen (wie alle anderen Insekten auch) nicht weiter wachsen. Sie müssten sich häuten, Häutungen kommen bei Ameisen aber nicht vor. Das einzige Stadium im Leben einer Ameise, in dem diese wächst, ist das Larvenstadium.

Vor allem die ersten Arbeiterinnen einer Ameisenkolonie werfen die Frage auf, ob sie noch größer werden, da diese im Vergleich zu ihren später schlüpfenden Schwestern relativ klein sind. Es handelt sich dabei aber um Pygmäen, das sind kleine Arbeiterinnen, die meist nur in der Gründungsphase vorkommen. Möglicherweise liegt der Grund, aus welchem Pygmäen entstehen, in der Ernährung der ersten Larven: Diese werden von den gründenden Königinnen "nur" mit proteinhaltigen Drüsensekreten gefüttert, nicht wie von den Arbeiterinnen mit Eiweißen von Beutetieren.